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Alter Dom St. Johannis

Sarkophag wurde falsch platziert

Erste Untersuchungen

Identität des Bestatteten weiter offen / Untersuchungen laufen auf Hochtouren Trotz intensiver Forschungsarbeit besteht auch mehrere Tage nach der Öffnung eines 1000 Jahre alten Sarkophags in der Evangelischen St. Johanniskirche in Mainz weiter Ungewissheit über die genaue Identität des darin gefundenen Toten.

Nach den ersten Untersuchungen bestätigt Forschungsleiter Guido Faccani nun, dass dieser mindestens 175 cm groß war und im Alter zwischen 40 und 60 Jahren verstarb. Die Reste einer Kasel, eines liturgischen Gewands, sind ebenso gut sichtbar wie auch Schuhe – sie bestehen aus Ziegenleder, nicht wie anfänglich vermutet aus Stoff. Die Deutung der Goldborte über dem Kopf ist noch nicht abschließend möglich. Ausgeschlossen wurde allerdings, dass sie zu einer Mitra gehört. „Wir haben auch keine Beigaben gefunden, die auf einen Bischof schließen lassen - weder Ring, noch Bischofsstab oder Bleiplättchen mit Namen waren zu finden“, so Faccani, „Somit bleibt die Identifizierung des Bestatteten nach wie vor offen.“ Die weiteren Untersuchungen laufen auf Hochtouren. Dazu gehören Analysen zu Sterbezeitpunkt, DNA, Stoffen, organischen Materialien sowie Metallen. Sie werden noch einige Wochen in Anspruch nehmen. Wenn die Resultate vorliegen, kann eine erste Gesamtbeurteilung stattfinden.

 

Sarkophag falsch eingebaut

 

Eine unerwartete Erkenntnis war, dass der aus rotem Sandstein gefertigte Sarkophag wiederverwendet ist, also nicht für den bestatteten Kleriker neu hergestellt worden war. An den Schmalseiten innen ist die Wanne überarbeitet und seitlich der Füße sind „Eckpolster“ abgearbeitet. Diese bildeten ursprünglich eine Nische, in die eigentlich der Kopf des Verstorbenen hätte gebettet werden sollen. Anders gesagt: Die in die Kirche transportierte, rund zwei Tonnen schwere Sarkophagwanne wurde falsch ausgerichtet in die ausgeschachtete Grube gelassen. Nach dem Bemerken des Fehlers ließ man die Wanne in Eile umgestalten und für den Verstorbenen herrichten. Dabei platzierte man auf der West-/Kopfseite auch die drei Tonplatten, auf welche man den Kopf des Verstorbenen auf einem Kissen bettete.

 

Wahrung der Totenruhe

 

Zuletzt  waren in der Mainzer Öffentlichkeit auch vereinzelt Fragen nach der Störung der Totenruhe der circa 1000 Jahre alten Bestattung aufgekommen. Aus Sicht von Dekan Andreas Klodt, wurde die Pietät trotz der Sarkophag-Öffnung und des damit verbundenen Interesses gewahrt: „Die Öffnung des zentral gelegenen Sarkophags im Alten Dom St. Johannis war aus meiner Sicht in der Abwägung durch ein übergeordnetes, allgemeines Interesse an der Erforschung der ältesten Kirche der Stadt zu rechtfertigen“, so Klodt, „Wir stellen die Totenruhe auch wieder her, da nach der Öffnung die sterblichen Überreste und der Sarkophag an Ort und Stelle verbleiben und der Sarkophag nach der Arbeit des wissenschaftlichen Teams wieder verschlossen wird.“

 

Die Ruhefrist für Verstorbene beträgt in Deutschland bei einer Erdbestattung durchschnittlich 25 Jahre, bei einer sogenannten „Gruftbestattung“ durchschnittlich 50 Jahre. In der Regel ist in Deutschland die Totenruhe endlich.

 

Hintergrund Sarkophag

 

Bereits 2017 kam bei den Grabungen eine Ecke des Sarkophags zum Vorschein, der in den Boden der St. Johanniskirche eingelassen war. Die Schichteinbindung oder Stratigraphie, aber auch das Walmdach des Sarkophags – als Zeichen des „Haus des Toten“ – gaben Hinweise darauf, dass der Sarkophag aus dem 10./11. Jahrhundert stammt. Die Bestattung in einem solchen Steinsarg und die Platzierung dessen nahe dem Altarraum, zeugen zudem davon, dass dort eine hochrangige Person bestattet sein muss. Die Archäologen trugen Schicht für Schicht über dem Sarkophag ab, um diesen völlig frei zu legen – in dem Zustand, in dem er vor rund 1000 Jahren in die Kirche gelegt wurde. Am 4. Juli wurde der Deckel des Sarkophags gehoben und ein internationales, vierzehnköpfiges Forscherteam rund um Guido Faccani untersucht seither die sterblichen Überreste, um eine Identifizierung des Toten zu erlangen. Die Vermutung, dass in dem Grab der Mainzer Erzbischof Erkanbald bestattet liegt, kann bisher noch nicht bestätigt werden.

 


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